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Por que cachorros grandes tendem a morrer mais jovens que cachorros menores?

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Para a maioria dos animais, ser maior significa ter uma vida mais longa. Por exemplo, os elefantes tendem a viver mais do que os ratos. Mas por alguma razão, o oposto é verdadeiro para os cães. Grandes dinamarqueses não costumam viver tanto quanto, digamos, Yorkshire Terriers . Cães grandes tendem a morrer mais jovens. A razão para isso é debatida na comunidade científica, mas um novo estudo poderia dar pistas sobre por que os cães grandes não vivem tanto tempo.

O principal culpado pode ser radicais livres de oxigênio. Quando um organismo cresce, suas células quebram a comida para produzir energia para o corpo, mas esse processo também pode produzir radicais livres. Essas moléculas estão faltando elétrons, então elas as roubam de outras células. O processo danifica as membranas celulares e pode levar ao câncer e doenças. Alguns cientistas acreditam que isso também leva ao envelhecimento. Um novo estudo da Colgate University testou cães para ver se os radicais livres poderiam ser responsáveis ​​por cães maiores morrendo mais jovens.

Amostras foram coletadas de raças grandes e pequenas. Em cães adultos, a quantidade de radicais livres foi aproximadamente a mesma, mas em filhotes não foi. Filhotes de raças grandes tinham mais radicais livres, provavelmente porque os filhotes de raças grandes têm metabolismo mais rápido. A fim de crescer tão grande que rapidamente, eles precisam de mais energia do que as raças pequenas. O dano celular resultante dos radicais livres pode ter efeitos que duram ao longo da vida de um cão.

As descobertas desses estudos não provam necessariamente que os radicais livres são a principal causa para os cães grandes morrerem mais cedo, e outras teorias foram apresentadas. Mas se os radicais livres contribuírem para que os cães maiores morressem mais rapidamente, seria possível combater o processo de envelhecimento com antioxidantes, que neutralizam os radicais livres. Mais estudos terão que ser realizados para descobrir com certeza.

Você acha este estudo interessante? Você acha que um dia poderemos descobrir como prolongar a vida dos cães maiores para que eles possam viver tanto quanto os cães menores? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!

 

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